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La evolución de la defensiva (segunda parte): la ofensiva del material

Tras la importante victoria de Gorlice-Tarnow frente a los rusos en junio de 1915, un cierto número de Divisiones alemanas quedaron disponibles para su empleo en el Oeste. Con ellas, Von Falkenhayn decidió aprovechar la temporal ventaja artillera alemana para plantear una batalla de desgaste, pensada para hacer sufrir a los franceses un número de bajas tan elevado como para forzarles a negociar la paz. El lugar seleccionado fue Verdún, con el inicio de la operación en febrero de 1916.

La evolución de la defensiva (primera parte)

Inicialmente, el tipo de tácticas defensivas adoptadas reflejaban fundamentalmente el temor a que la poco instruida tropa de leva se desmoralizase, lo que llevaría al colapso de sus unidades. Todos los Ejércitos beligerantes suponían que un éxito inicial del enemigo podría ocasionar una reacción de pánico que llevase a una huida, por lo que los Ejércitos eran muy reacios a ceder ninguna porción de terreno.

La ofensiva y la defensiva antes de la Primera Guerra Mundial (tercera parte)

El espíritu ofensivo no era exclusivo del Ejército francés. En Alemania la defensiva sufría el mismo menosprecio institucional. Pese a que, para Moltke, la clave de la victoria era la ‘ofensiva estratégica’ y la ‘defensiva táctica’, la unificación alemana se había logrado gracias a una serie de conflictos (con Dinamarca, con Austria y con Francia) en los que una actitud decididamente ofensiva había permitido alcanzar rápidas victorias, ante enemigos que, precisamente, se habían caracterizado por una actitud defensiva (y por escasa pericia militar).

La ofensiva y la defensiva antes de la Primera Guerra Mundial (segunda parte)

En el marco del renacimiento del pensamiento militar francés posterior a la derrota de 1870, los defensores de la “ofensiva a ultranza” (offensive à outrance) ocuparon puestos de gran influencia antes de la Gran Guerra: Foch fue director de la École de Guerre entre 1907 y 1911, y defiende la ofensiva en su obra Des Principes de la Guerre; el Coronel De Grandmaison, jefe de la Sección de Operaciones del Estado Mayor del Ejército de Tierra, autor en 1908 de  un libro dirigido a instruir a la tropa de reemplazo para constituir unidades de Infantería ofensivas, Dressage de l’infanterie en vue du combat o

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