Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: El “corte de hoz” de Manstein (1)

Finalmente, tras largos meses de preparación, el 10 de mayo de 1940, la Wehrmacht comenzó su esperada ofensiva sobre Francia. Este ataque se inició con un vigoroso ataque del Grupo de Ejércitos B sobre Bélgica y los Países Bajos, mientras que el Grupo de Ejércitos A ocupaba Luxemburgo… Aparentemente, los alemanes reeditaban el “Plan Schlieffen”, con la única diferencia de la ocupación de los Países Bajos (que no se realizó en 1914, pero que se contemplaba en la versión original del plan).

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: Los planes de operaciones aliados en la campaña de Francia

Pocos jefes militares en la historia han recibido críticas más duras que el Comandante en Jefe de los Ejércitos aliados en 1940, el General francés Maurice Gamelin. Y, sin embargo, con la perspectiva de la época, su plan de operaciones era perfectamente lógico. El esquema defensivo francés descansaba sobre algunos elementos fijos y que gozaban de amplio consenso:

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: los planes de operaciones alemanes en la campaña de Francia (2)

Los recelos de Von Rundstedt estaban más fundados de lo que el resultado final de la Batalla de Francia sugiere. Como todos los generales (alemanes y aliados) de la “vieja escuela” de la PGM, Von Rundstedt era muy escéptico acerca de las posibilidades reales de las formaciones acorazadas y mecanizadas. El éxito alemán en Polonia lo atribuía a las limitaciones de las fuerzas armadas polacas, y consideraba que los atrevidos avances de las vanguardias acorazadas de Guderian y Von Reichenau no serían posibles ante un enemigo infinitamente más competente, como se percibía al Ejército francés.

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: los planes de operaciones alemanes en la campaña de Francia (1)

Desde el punto de vista de los planes de operaciones para la ofensiva sobre Francia, la mayoría del generalato alemán resultó ser muy poco original. En realidad, el plan de operaciones propuesto era una nueva versión del famoso “Plan Schlieffen”, que ya había sido puesto en ejecución en 1914: una pinza sobre territorio belga para envolver el ala izquierda de los aliados.

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: La caída de Francia

Por su importancia en la evolución doctrinal de la Segunda Guerra Mundial, con la aparición de la blitzkrieg, analizaremos la ofensiva alemana de 1940 en Francia con cierto detalle. Este análisis pretende exponer las tensiones doctrinales internas en la Wehrmacht, pero también permite comprender el primer enfrentamiento a gran escala entre las dos concepciones doctrinales que habían surgido tras la PGM: la ‘guerra de movimiento’ alemana (y soviética), frente a la ‘bataille conduite’ francesa.

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: la invasión de Noruega

A principios de 1940, Gran Bretaña se planteó la ocupación de Noruega. En efecto, Noruega era un territorio clave para Alemania. El hierro con el que se fabricaban las armas alemanas procedía esencialmente del yacimiento sueco de Kiruna. Desde allí se transportaba por ferrocarril al puerto noruego de Narvik, en el norte del país, desde donde buques costeros llevaban el mineral a Alemania. No obstante su importancia, Noruega era un país neutral, por lo que era necesario buscar una excusa plausible para desembarcar tropas en Noruega que impidiesen que el flujo de hierro llegase a Alemania.

Liderazgo estratégico en la toma de decisiones. Análisis de caso: la decisión de detenerse en el río Elba

En el contexto histórico del término de las operaciones militares aliadas en el frente europeo durante la primavera de 1945. Encontramos al Comandante Supremo de las Fuerzas General (Gral.) Dwight Eisenhower que toma la decisión de detenerse en el río Elba y no continuar su progresión hacia el corazón del Reich. Como consecuencia, algunos historiadores atribuyen esta acción a una decisión política criticando al Gral. Eisenhower y en posición contrapuesta Forrest C.

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: El Ejército británico en 1940

La concepción estratégica británica en el caso de una nueva guerra con Alemania se basaba en las mismas premisas que el Reino Unido había empleado frente a Napoleón o frente a la Alemania Imperial: un bloqueo naval que ahogase el esfuerzo de guerra continental, al privar a su enemigo del acceso a las materias primas esenciales para la producción de armas y municiones.

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: La Campaña del Oeste. El Ejército francés en 1940 (2)

Una característica que tuvo un impacto mucho mayor en el conflicto de lo que podría suponerse antes de la guerra era la escasa autonomía de los carros franceses, especialmente del B-1 bis. Concebidos para proteger a la Infantería a pie mientras cruzaba los diez o quince kilómetros de profundidad de la posición defensiva enemiga, su autonomía se reducía a dos horas de marcha campo a través, periodo tras el cual requerían repostaje.

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: La Campaña del Oeste. El Ejército francés en 1940 (1)

Hasta cierto punto, el Ejército francés de 1940 podía ser el ejemplo de la afirmación de Fuller:

“En el pasado, muchos ejércitos han sido destruidos por discrepancias internas, algunos han sido destruidos por el enemigo, pero la mayoría han perecido por adherirse a dogmas nacidos de sus éxitos pasados - esto es, autodestrucción o suicidio por inercia mental”.

Táctica de infantería del Ejército español durante la Guerra de los Diez Años de Cuba (1868-1878)

El clima y la geografía de Cuba eran ideales para la guerra de guerrillas. Sin embargo, en los comienzos de esta contienda el Ejército español mantuvo densas formaciones, típicas de teatros de guerra europeos. Además, no se prestó mucha atención a los flanqueos y a los reconocimientos, algo fundamental para el seguro avance de las columnas. Como es lógico, esto tuvo unas terribles consecuencias para los soldados regulares españoles, que además tenían que sufrir la falta de aclimatación y las enfermedades que de ella se derivaban.

El carro de combate Trubia: estudio y fabricación de un carro nacional en España

La historia del carro de combate en España entre el final de la Primera Guerra Mundial y la Guerra Civil era escasa. Se habían adquirido una serie de carros ligeros Renault a Francia en 1922 para destinarlos a las operaciones en Marruecos. A estos se unió el carro medio Schneider, utilizado como pesado, y las pruebas que se hicieron al Chenillete  ST. Chamond M-21. Sin embargo, más allá de estas compras de material extranjero, apenas se había hecho algo más en materia de carros.

Evolución de la doctrina militar en la Segunda Guerra Mundial: la invasión de Polonia

Al amanecer del 1 de septiembre de 1939, las tropas alemanas cruzan la frontera germano-polaca, tras la expiración del ultimátum alemán al gobierno polaco. Este ultimátum contenía exigencias inaceptables para Polonia, que lo rechazó de plano, confiada en la eficacia de su Ejército y en las garantías de seguridad acordadas con Francia y el Reino Unido…

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