Perspectivas emergentes de la cooperación estratégica India-UE en el Océano Índico

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El destructor antiaéreo de la marina francesa FNS Cassard visitó el puerto de Mumbai en India del 24 al 29 de enero como parte del acuerdo logístico entre India y Francia que se firmó en marzo de 2018 cuando el presidente Emmanuel Macron viajó a India. 

La creciente importancia estratégica del Océano Índico ha creado oportunidades y desafíos para las potencias regionales y extra regionales. India como potencia regional y UE como potencia extra regional tienen intereses económicos y estratégicos en el Océano Índico, así como un conjunto similar de desafíos. Las relaciones estratégicas entre India y la UE todavía se encuentran en una etapa emergente y aún no han alcanzado su máximo potencial, incluyendo un ejercicio naval conjunto llamado Varuna con Francia. Aparte de esto, todavía existe un margen para ampliar la cooperación estratégica. En noviembre de 2018 la UE formuló una estrategia para India que destacó las áreas para aumentar la cooperación entre India y la UE.

La importancia de la cooperación estratégica India-UE podría considerarse a dos niveles - en el Océano Índico occidental y su impacto en el Indo-Pacífico en general. La visita de FNS Cassard y una delegación de la UE y las actividades recientes de India en el Océano Índico occidental indican el potencial de relaciones marítimas más sólidas entre ambas. Recientemente India se hizo cargo de las operaciones del puerto de Chabahar en Irán, esperándose que este sirva para dos propósitos: construirá la conectividad de India con Afganistán y Asia Central y mejorará la presencia marítima de India en el Océano Índico occidental.

India también ha tenido un extenso alcance a África desde varias plataformas en el último mes. Los representantes de la delegación de la UE se reunieron con sus homólogos de India y discutieron la Operación Atalanta o EU NAVFOR, que se ha estado llevando a cabo desde diciembre de 2008 alrededor de la costa de Somalia. La cooperación marítima India-UE es importante desde el punto de vista de India, porque ha implicado una aceleración de sus actividades en el Océano Índico occidental.

En la víspera del Día de la República de India el presidente de Djibouti Ismaïl Omar Guelleh fue conferido Padma Vibhushan, que es el segundo premio civil más alto de India. Djibouti es importante desde un punto de vista tanto bilateral como multilateral al estar ubicado estratégicamente en el Cuerno de África. India también está interesada en establecer una base militar en Djibouti, donde varios países, incluidos Estados Unidos, China, Francia e Italia, tienen sus propias instalaciones militares. De este modo, Djibouti podría ser una oportunidad para aumentar relaciones estratégicas entre India y la UE.

Otro objetivo común para la cooperación India-UE sería contrarrestar la influencia de China en la Región del Océano Índico e Indo-Pacífico, aunque centrarse solo en China podría ser una limitación para ambos.  Para las potencias medias es importante mantener el equilibrio en la protección de los propios intereses así como contrarrestar las tendencias polarizantes. India ha estado proponiendo un orden multilateral que no está dirigido a ningún país en particular, orientado a garantizar que los intereses de los poderes regionales y extra regionales estén protegidos ya que resulta difícil implementar el orden basado en reglas y la libertad de navegación en medio del conflicto entre Estados Unidos y China.

La cooperación con la UE en su forma actual ayudaría a India a ampliar su alcance en el Océano Índico occidental. La atención de India se ha centrado más en el Océano Índico oriental debido a sus compromisos con el sudeste de Asia. La cooperación proporcionaría un equilibrio a las actividades estratégicas de India, mientras que para la UE, sería un paso importante hacia el multilateralismo en el Indo-Pacífico. En este contexto, ambos actores también deberían trabajar junto con otras potencias como Japón, Australia, Vietnam e Indonesia.

Aunque las relaciones estratégicas entre India y la UE están en una etapa emergente, juntas pueden tener un impacto positivo en la Región del Océano Índico.

Niranjan Marjani es periodista independiente de Vadodara, India