El Reino Unido elige el ASCOD

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El Reino Unido ha seleccionado una versión modificada del vehículo ASCOD para dotar a su ejército de tierra de 250 vehículos de reconocimiento, además de otros de versiones especializadas. Se trata, por lo tanto, de un derivado de los "Pizarro" españoles y "Ulan" austríacos (recordemos que las siglas ASCOD se corresponden a un proyecto de cooperación y desarrollo entre Austria y España).

Aunque General Dynamics es la encargada de ofrecer y fabricar el blindado, está previsto que los vehículos británicos incorporen una torre Lance de Rheinmetall que, curiosamente, forma consorcio con Lockheed. De esta manera, los vehículos a fabricar para el Reino Unido incorporarían un cañón de 40mm en lugar del de 30 mm normalizado en las primeras versiones de los ASCOD. Tanto este hecho como el incremento del blindaje conllevan que también aumente el peso máximo de los nuevos blindados, que llegará hasta las 38 toneladas.

Esto nos invita a varias reflexiones, unas de orden empresarial; otras de tipo estrictamente militar. Entre las primeras, yo destacaría el hecho de que los dos grandes grupos de matriz estadounidense estén implicados en el proyecto. Algo que será cada vez más usual y que muestra los niveles de concentración alcanzados en el mercado del armamento a nivel mundial. Por otro lado, también es notable la tendencia de los VCI (aunque el vehículo británico viene a sustituir a los últimos CVR(T) en servicio en dicho país) a ir incrementando su peso y su armamento. De hecho, en lo que se refiere a esos dos parámetros, el futuro blindado de reconocimiento posee características similares a los carros de combate "Matilda", en servicio en la segunda guerra mundial, que por aquel entonces fueron considerados como auténticos MBT (Main Battle Tank). Eso sí, casi triplica la velocidad de aquellos antepasados.

Por último, es destacable que se trate de un desarrollo de un vehículo de combate de infantería que en su día fue diseñado desde nuestra Empresa Santa Bárbara.